Klub Kultury im. Heleny Modrzejewskiej
Helena Modjeska Art and Culture Club

 

W poszukiwaniu drugiej Ziemi
Spotkanie z profesorem Aleksandrem Wolszczanem

20 marca 2004

Po raz pierwszy w dlugiej juz historii klubu gosciem spotkania byl uczony, przedstawiciel nauk scislych - swiatowej slawy astronom, odkrywca pierwszych planet poza Ukladem Slonecznym, profesor Aleksander Wolszczan. Tytul prelekcji znakomicie symbolizuje odwieczne marzenia ludzkosci, nic dziwnego wiec, ze okoliczności w jakich nasz gosc dokonal swego odkrycia spotkaly sie z duzym zainteresowaniem czlonkow klubu. Profesor Wolszczan, ktory kariere naukowa rozpoczal na Uniwersytecie imienia Mikolaja Kopernika w Toruniu, opowiedzial nam jak doszlo do tego wielkiego wydarzenia w dziejach swiatowej astronomii. Juz w latach szescdziesiatych i siedemdziesiatych badania naukowe zaczely byc bardzo kosztowne. Nic tez dziwnego, ze sporo polskich prac naukowych powstawalo podczas wyjazdow zagranicznych, ktore akurat w tym czasie zaczely byc dostepne. Tak tez bylo i w przypadku przyszlego odkrywcy planet z okolic pulsarow. Ostrogi naukowe zdobywal w Niemczech, w Instytucie Maxa Plancka w Bonn, a nastepnie jako juz znany astronom w burzliwych latach osiemdziesiatych na polkuli zachodniej. Uniwersytet w Cornell wyslal go do egzotycznego Puerto Rico, gdzie nasz gosc przy pomocy najwiekszego w swiecie radioteleskopu w Arecibo prowadzil wieloletnie badania. W 1992 roku na podstawie swoich obserwacji udowodnil, ze wokol jednego z odkrytych przezen pulsarow kraza trzy planety (dwie trzykrotnie wieksze od Ziemi, trzecia wielkosci naszego Księżyca) i postawil hipoteze o istnieniu czwartej. W 1994 roku opublikował pełne wyniki swego odkrycia, ktore wstrzasnelo nauka swiatowa i wzbudzilo entuzjazm (i ulatwilo zdobywanie funduszy) do kontynuowania badan. Miesiecznik "Astronomy” umiescil go na liscie 25 największych odkrywcow wszech czasow; stawiany jest na rowni z Galileuszem i Kopernikiem, do ktorego porownal go inny znakomity polski astronom, profesor Bohdan Paczynski z Princeton.

Obecnie Aleksander Wolszczan jest profesorem astronomii i astrofizyki na Uniwersytecie w Pensylwanii (Penn State) i dyrektorem Centrum Astronomicznego Uniwersytetu Mikołaja Kopernika w Toruniu.

Nasz gosc okazal sie doskonalym prelegentem, prowadzil wartko temat, zajmujaco i dowcipnie opowiadal co nowego dzieje sie w zmieniajacym sie kosmosie. Odpowiedzial na wiele pytan zafascynowanych sluchaczy. Aczkolwiek zmiany w kosmosie zachodza w skali bilionow lat, z pewnoscia gdy znow przyjdzie czas na naukowe spotkanie w klubie, wszechswiat bedzie zupelnie inny, ale pewnie rownie ciekawy.

Spotkanie poprowadzil Bogdan Kuszta, a odbylo sie ono u panstwa Haliny i Andrzeja Jagodow, ktorzy dolozyli wszelkich staran, aby czlonkowie klubu i ich goscie czuli sie doskonale.
Sekretarz Klubu

Krystyna Kuszta